S budovaním severského sociálneho štátu začalo Dánsko v roku 1939, po roku 1945 sa pripojilo Švédsko, ktoré nepoznalo vojnový konflikt.; neskôr sa pridalo Nórsko, Fínsko a Island. Cesty rozvoja všetkých piatich krajín sú podobné. Spoločným menovateľom sú vysoké dane (aj nad päťdesiat percent), dobre platené zamestnanecké miesta a malé rozdiely v odmeňovaní (vo Švédsku zarába